Children of Morta – Review ส่วมผสมของเกมตะลุยดันเจี้ยนอันกลมกล่อม

ท่ามกลางเกมแนวตะลุยดันเจี้ยน (dungeon crawler) ที่เริ่มมีออกมาให้เราได้เล่นมากขึ้นในทุกๆ วันจากแวดวงของเหล่านักพัฒนาอิสระ แต่มันก็จะมีเพียงไม่กี่เกมเท่านั้นที่สามารถสร้างความโดดเด่น เป็นปัจเจกที่แตกต่างไปจากเกมอื่นๆ ได้ หนึ่งในนั้นก็คือ Children of Morta ผลงานจากทีมงาน Dead Mage หนึ่งในโปรเจกต์เกม Kickstarter ที่ผ่านการเดินทางในช่วงของการพัฒนามาอย่างยาวนาน กับการนำเอาองค์ประกอบหลายๆ อย่างจากเกมหลายๆ เกมมาผนวกรวมเข้าไปด้วยกัน พร้อมกับกลไกในการขับเคลื่อนเรื่องราวกับคำว่า “ครอบครัว”

ฉากหน้าของ Children of Morta อาจจะเหมือนว่ามันเป็นเพียงแค่เกมแนวตะลุยดันเจี้ยนที่เราสามารถพบเห็นได้ทั่วไป ซึ่งในระยะหลังเราก็ได้เห็นเกมในแนวนี้ที่ได้ออกมาเป็นเกมที่ยอดเยี่ยมและมีเอกลักษณ์ไม่ว่าจะเป็น Hyper Light Drifter ที่โดดเด่นด้วยงานศิลป์อันเป็นเอกลักษณ์ Crypt of the NecroDancer ที่นำเอาการจับจังหวะมาผนวกเข้ากับรูปแบบของเกม หรือล่าสุดเกมอย่าง Moonlighter เองก็ยังโดดเด่นด้วยการนำเอาองค์ประกอบของการค้าขายเข้ามาให้ผู้เล่นได้รู้สึกถึงความสดใหม่ในเกมแนวนี้ที่มักมีออกมาให้เราได้เล่นกันอย่างไม่ขาดสาย

แต่แทนที่ Children of Morta จะนำเอาความแปลกใหม่มาให้กับผู้เล่น ทีมพัฒนา Dead Mage กลับเลือกที่จะนำเอาองค์ประกอบของสิ่งที่มันควรจะเป็น และควรจะมีจากเกมในแนวนี้มาผสานรวมกันได้อย่างกลมกล่อม ทั้งยังผนวกเข้ากับกลไกในการเล่าเรื่องอันชาญฉลาดของเกมอีกด้วยและยังมีความแปลกใหม่อย่างที่เราไม่เคยได้สัมผัสมาก่อนในเกมแนวนี้อีกด้วย

Narrative

ส่วนใหญ่แล้วเกมจากทีมนักพัฒาอิสระที่ชูระบบการเล่นที่โดดเด่นนั้น มักจะติดหล่มกับเรื่องราวของเกมที่ไม่ค่อยจะมีรายละเอียดมากนัก ซึ่งมันก็เป็นเพราะพวกเขาต้องการที่จะชูระบบการเล่นเต็มไปด้วยความคิดสร้างสรรค์ของพวกเขานั่นเอง และส่วนหนึ่งก็อาจเป็นเพราะต้นทุนในการพัฒนาที่ไม่ได้มากมายที่ทำให้ไม่สามารถลงทุนลงแรงไปกับในส่วนนี้ได้ Children of Morta เองก็เช่นเดียวกัน และมันก็เป็นที่มาของกลไกอันชาญฉลาดของการเล่าเรื่องที่มันจะทำการบอกเล่าการกระทำต่างๆ ของตัวละครในรูปแบบของการเล่านิทานที่ใช้ผู้บรรยายเพียงแค่คนเดียวนั่นเอง และการเล่าเรื่องราวในรูปแบบของนิทานนี้ก็ผสานเข้ากับเรื่องราวแฟนตาซีของ Children of Morta ได้อย่างแยบคายอีกด้วย

ในเกม Children of Morta นั้นเรื่องราวของเกมจะมีใจกลางอยู่ที่ครอบครัวตระกูล Bergson ที่อาศัยอยู่ใต้เนินเขา Morta ที่อยู่ๆ วันหนึ่งเหตุการณ์อันเลวร้ายบางอย่างก็ได้เกิดขึ้นบนยอดเขาและทำให้สิ่งชั่วร้ายที่ถูกเรียกขานว่า “The Corruption” ได้กำเนิดขึ้นมา มันได้คลืบคลานออกทำลายทุกสรรพสิ่่งที่ขวางหน้า และมันก็เป็นหน้าที่ตามคำพยากรณ์ที่แม่เฒ่าแห่งตระกูล Bergson ได้รับมาจากเทพเจ้านั่นเองในการที่จะต้องนำพาเหล่าสมาชิกในตระกูลกอบกู้วิกฤติในครั้งนี้ และค้นหาต้นกำเนิดของ The Corruption ให้ได้

children-of-morta-bg

เมื่อผู้เล่นดำเนินเกมการเล่นไป เรื่องราวในเกมนั้นก็จะมีการเปิดเผยให้เราได้รู้ถึงปริศนาที่ซ่อนอยู่มากขึ้นเรื่อยๆ และเราก็จะได้เรียนรู้ถึงปูมหลังของโลกในเกม รวมไปถึงความสัมพันธ์ของเหล่าสมาชิกในครอบครัวที่ไม่มีซึ่งตัวละครเอกใดๆ ในการขับเคลื่อนเรื่องราว เพราะทั้งครอบครัวตระกูล Bergson ก็คือตัวเอกของเรื่องราวใน Children of Morta นั่นเองซึ่งเราจะได้เรียนรู้สิ่งเหล่านี้จากกลไกของเกมการเล่นเกมอีกด้วย น่าเสียดายที่บางครั้งเรื่องราวปูมหลังบางอย่างก็ไม่น่าสนใจเท่าใดนัก ความสัมพันธ์บางอย่างเรามักเห็นกันอย่างดาษดื่นในหนังแอนิเมชันของ Pixar ที่มักจะนำเสนอเพียงแค่มิติเดียว แต่อย่างไรเสีย Children of Morta ก็เปรียบเสมือนนิทานปรัมปราที่มักมีผู้เล่าให้เราฟังกันก่อนนอน ซึ่งก็พิสูจน์ได้ด้วยการที่มันก็ยังเป็นสูตรสำเร็จที่ยังสามารถใช้งานได้มาจนถึงทุกวันนี้ 

children-of-morta-family

Direction

โดยพื้นฐานแล้ว Children of Morta คือเกมแนวตะลุยดันเจียน (dungeon crawler) ในรูปแบบ rogue-like โดยมีมุมมองจากด้านบนและเชื่อได้ว่านักเล่นเกมที่เจนจัดหรือขาจรนั้นก็สามารถเข้าถึงมันได้อย่างง่ายดาย ซึ่งแน่นอนว่าด้วยความเป็น rogue-like นั้นเกมก็ได้ถูกออกแบบมาให้ผู้เล่นต้องตายซ้ำตายซาก เพื่อเรียนรู้จากความผิดพลาด ทุกๆ ครั้งที่ผู้เล่นตายในกลางดันเจียนจะต้องกลับมาแก้ตัวที่จุดเริ่มต้นใหม่ทุกครั้ง จนกว่าผู้เล่นจะสามารถพิชิตดันเจียนนั้นๆ ได้สำเร็จ และมันก็ยังมาพร้อมกับองค์ประกอบที่เกมในแนวนี้หลายเกมนิยมใช้อย่างระบบการสุ่มรูปแบบของแผนที่ในทุกๆ ครั้งที่ได้รับรากฐานสืบต่อกันมาจากเกมอย่าง Diablo นั่นเอง 

ซึ่งใน Children of Morta นี้ผู้เล่นก็จะต้องนำพาสมาชิกตระกูล Bergson ออกตะลุยไปในดันเจี้ยนทั้ง 3 แห่งเพื่อช่วยเหลือเหล่าเทพเจ้าผู้ปกปักษ์รักษาเทิอกเขาแห่ง Morta เพื่อหาหนทางในการกำจัด The Corruption ให้หมดสิ้นลงให้ได้ โดยผู้เล่นจะได้เลือกสมาชิกหนึ่งคน (หรือ 2 คนหากเล่นในรูปแบบ Co-op) ซึ่งเกมก็จะให้เราได้เริ่มเล่นด้วยตัวละครที่จำกัด ด้วยตัวละครอย่าง John คุณพ่อยอดนักรับที่มาพร้อมกับความสามารถในการต่อสู้ดาบและการใช้โล่ป้องกัน กับ Linda น้องสาวที่เชี่ยวชาญในการโจมตีจากระยะไกลด้วยธนู ซึ่งเมื่อเกมดำเนินไป ไม่ว่าผู้เล่นจะสามารถตะลุยผ่านดันเจี้ยนไปได้แค่ไหน ไม่ว่าจะสามารถพิชิตดันเจียนได้หรือไม่ เกมก็จะมีการบอกเล่าเรื่องราวของเหล่าตัวละครที่ได้ดำเนินไปทั้งโดยตรง และโดยคู่ขนาน เรื่องราวใหม่ๆ ที่ไม่คาดคิดและยังเป็นการปลดล็อกฟีเจอร์ต่างๆ และตัวละครอื่นๆ ให้กับผู้เล่นอีกด้วยผ่านกลไกการเล่าเรื่องอีกด้วย

children-of-morta-character

ตัวอย่างเช่นตัวละครอย่าง Kevin ลูกชายของ John นั้นเราก็จะได้เรียนรู้ถึงความสัมพันธ์ของเขาที่ต้องการเดินตามรอยของพี่ชายในการออกผจญภัย ในระหว่างที่คุณพ่อ John และ Linda กำลังออกเดินทางอยู่ ซึ่งเมื่อถึงเงื่อนไขบางอย่างเมื่อผู้เล่นสำรวจดันเจียนแบบสุ่มไปจนถึงจุดที่เหมาะสมจนพบเงื่อนไขบางอย่างผู้เล่นก็จะได้พบกับเรื่องราวที่ดำเนินไปของ Kevin และสามารถนำเขามาใช้เป็นอีกหนึ่งตัวละครที่สามารถใช้ในการตะลุยดันเจียนได้นั่นเอง ซึ่งในเกมมีตัวละครจากตระกูล Bergson ให้ปลดล็อกอีกถึง 4 ตัวละครและแต่ละตัวนั้นก็ยังมาพร้อมรูปแบบการเล่นพื้นฐาน ผังทักษะความสามารถให้ทำการอัปเกรด และแนวทางในการเล่นที่แตกต่างกันออกไปอย่างชัดเจน 

นอกจากเหล่าสมาชิกที่ทำหน้าที่ในการออกตะลุยดันเจียนแล้ว สมาชิกคนอื่นๆ ในครอบครัว Bergson จะก็ทำหน้าที่คอยสนับสนุนอยู่ที่บ้าน ตัวอย่างเช่น แม่เฒ่า Magaret นั้นก็จะทำหน้าที่ในการอัปเกรดรูน หรือพลังเวทย์ต่างๆ ที่ผู้เล่นจะได้พบเจอในระหว่างตะลุยดันเจียน หรือลุง Ben ที่จะทำหน้าที่ในการอัปเกรดอุปกรณ์ต่างๆ ของผู้เล่นให้มีค่าพลังที่มากขึ้นอย่างถาวร ซึ่งเมื่อผู้เล่นตายในระหว่างการลงดันเจียน หรือไม่กระทั้งทำการพิชิตบอสของดันเจียนได้ก็ตาม สิ่งที่ผู้เล่นจะได้รับกลับมาก็มีเพียงแค่ค่าประสบการณ์ที่ใช้ในการอัปเกรดทักษะ และเงินเพื่อนำมาใช้ในการอัปเกรดรูนและอุปกรณ์เท่านั้น ซึ่งก็น่าเสียดายเหมือนกันที่เกมไม่ได้ให้รางวัลกับทักษะความสามารถของผู้เล่นมากเท่าที่ควร

นอกจากนี้อีกสิ่งหนึ่งที่เกมยังทำได้ไม่ดีพอก็ยังเป็นในส่วนของสมดุลของตัวละครอีกด้วย ซึ่งตัวละครบางตัวนั้นมีความสามารถที่เล่นง่ายกว่าตัวละครอื่นอย่างชัดเจน แต่อย่างที่เราได้กล่าวไปว่าใน Children of Morta นั้นมันไม่มีตัวละครเอกใดๆ เพราะเกมได้ออกแบบมาให้ผู้เล่นต้องทำการสลับสับเปลี่ยนสมาชิกในการตะลุยดันเจียนตลอดเวลาด้วยค่าความเหนื่อยล้า และค่าการถูก Corruption ที่จะมาลดทอนพลังกายของตัวละครนั้นๆ ซึ่งจะฟื้นฟูก็ต่อเมื่อผู้เล่นสลับไปเล่นตัวละครอื่นๆ เป็นช่วงเวลาหนึ่งนั่นเอง แต่อย่างไรก็ดีด้วยระบบสับเปลี่ยนตัวละครนี้ทางทีมงานจึงได้มีการออกแบบบอสและศัตรูต่างๆ ให้มีรูปแบบในการรับมือกับการโจมตีที่แตกต่างกันอีกด้วย แม้จะไม่ชัดเจนมากนัก แต่การใช้ตัวละครที่ถูกต้องและถูกเวลามันก็จะทำให้การผจญภัยของผู้เล่นมีความง่ายขึ้นมากเลยทีเดียว (และจะง่ายกว่ามากๆ หากเล่นแบบ Co-op)

Visual & Sound Design

children-of-morta-art

ว่ากันตามตรงแล้วในส่วนของงานภาพและเสียงของ Children of Morta มันก็ไม่ได้มีอะไรโดดเด่นไปจากเกมอื่นๆ มากนัก มันยังคงนำเสนอด้วยภาพกราฟิกในรูปแบบ Pixelated ตามสมัยนิยมของเหล่านักพัฒนาเกมอิสระ ด้วยต้นทุนที่ไม่มากและยังคงแฝงไว้ซึ่งกลิ่นอายของความคลาสสิคได้ แต่สิ่งหนึ่งของ Children of Morta ที่ดูเหมือนจะทำให้มันมีเอกลักษณ์เฉพาะตัวก็คืองานศิลป์ที่ได้รับกลิ่นอายจากทางฝั่งเทพนิยายจากตะวันออกกลาง ทั้งแนวคิดของเรื่องเทพเจ้าที่อยู่ในเรื่อง งานออกแบบเหล่าสัตว์ประหลาด สถาปัตยกรรมต่างๆ ซึ่งมันก็น่าจะเป็นสิ่งถนัดของทีมงาน Dead Mage จากผลงานในอดีตของพวกเขาที่ได้เคยนำเอา Garshasp ปกรณัมวีรบุรุษแห่งเปอร์เซียมาสร้างเป็นวิดีโอเกมที่ชื่อว่า Garshasp: The Monster Slayer นั่นเอง แต่สิ่งหนึ่งที่เกมน่าจะทำออกมาได้ดีกว่านี้ก็คือความลื่นไหลของแอนิเมชันของตัวละครและเสียงเอฟเฟกต์จากการโจมตีนั่นเอง ที่มันยังได้ส่งผลไปยังสมดุลของตัวละครต่างๆ และยังไม่สามารถสร้างความพึงพอใจจากการกำราบเหล่าศัตรูได้เท่าที่ควร

Summary

children-of-morta-event

Children of Morta คือเกมแนวตะลุยดันเจียนที่มีทุกสิ่งอย่างที่มันควรมี มันไม่ได้มีอะไรที่โดดเด่น และก้าวล้ำดังเช่นเกมอื่นๆ ที่ได้ออกวางจำหน่ายและได้รับการพูดถึงในวงกว้าง แต่องค์ประกอบที่พึงมีเหล่านี้ของมันกลับถูกถักทอด้วยเรื่องราวและกลไกในการเล่าเรื่องที่ผ่านการออกแบบมาอย่างชาญฉลาดไปพร้อมกับเรื่องราวการผจญภัยของครอบครัว Bergson อันแสนอบอุ่น ก็ได้ทำให้ Children of Morta กลายเป็นหนึ่งในเกมที่มีความเป็นปัจเจกด้วยตัวของมันเองอย่างได้แยบคาย 

บทความล่าสุด

กว่าจะมาเป็น Siren เกมสยองขวัญสุดคัลท์จากแรงบันดาลใจของ Lovecraft ที่โลกลืม

ในยุคสมัยหนึ่ง "Survival Horror" เคยเป็นแนวเกมหัวหอกในการเป็นรากฐานของการพัฒนาเกมที่ส่งมอบสิ่งต่างๆ ให้กับการพัฒนาเกมในยุคสมัยต่อมา ไล่เรียงมาตั้งแต่เกม Alone in the Dark, Resident Evil และอื่นๆ อีกมากมาย และหนึ่งในเกมที่เราจะไม่กล่าวถึงไปเสียมิได้ก็คือเกม "Silent Hill" เกมสยองขวัญในดวงใจของใครหลายคน ที่ได้กลายเป็นแรงบันดาลใจที่ทำให้เกิดกลายเป็นเกมสยองขวัญสุดคัลท์ที่ชื่อว่า Siren ขึ้นมานั่นเอง

Google Stadia เตรียมเปิดตัวเกม Time exclusive อีกหลายเกมในช่วงต้นปีนี้

การวางจำหน่ายเกมในรูปแบบ exclusive ได้กลายมาเป็นแนวทางที่อุตสาหกรรมเกมให้ความสนใจกันอีกครั้งหลังจากที่ Epic Games ประสบความสำเร็จเป็นอย่างมากในปีที่ผ่านมาจากการใช้เนื้อหา Time exclusive มากินส่วนแบ่งไปจากทาง Steam ในปีที่ผ่านมา ซึ่งทางบริการใหม่ของ Google อย่าง Stadia นั้นก็อาจจะมีการใช้แนวทางเช่นเดียวกันในอนาคตด้วย

Cyberpunk 2077 เลื่อนวางจำหน่ายไปเป็น 17 กันยายนแล้ว

เป็นอีกหนึ่งเกมที่ติดกระแสโรคเลื่อนไปด้วยสำหรับ Cyberpunk 2077 ผลงานชิ้นใหม่ของทีมงาน CD Projekt Red ที่ทางคุณ Marcin Iwiński ผู้ก่อตั้งทีมพัฒนาและหัวเรือใหญ่คุณ Adam Badowski ได้ออกมาแถลงการณ์แล้วว่าเกม Cyberpunk 2077 จะต้องเลื่อนการวางจำหน่ายไปเป็นวันที่ 17 กันยายนแล้ว

Photogrammetry คืออะไร? ทำไมอุตสาหกรรมเกมยุคใหม่ถึงชอบเอ่ยถึง

ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมานี้คำว่า “Photogrammetry” เป็นสิ่งที่ทางผู้พัฒนาเกมได้หยิบยกนำมาเป็นประเด็นสำคัญเสมอในกระบวนการสร้างภาพกราฟิกให้ออกมาราวกับโลกแห่งความเป็นจริงให้มากที่สุดเท่าที่จะทำได้ ไม่ว่าจะเป็นเกมอย่าง Resident Evil 7 และ 2 ฉบับสร้างใหม่ หรือ Call of Duty: Modern Warfare และเกมอื่นๆ มันมีกรรมวิธีอย่างไรในการสร้าง และปัจจัยอะไรที่ทำให้มันจะกลายเป็นเทคโนโลยีมาตรฐานในการสร้างเกมในหลังจากนี้